3 jours à Londres

09 octobre 2007

JOUR 1

C'est le jour du départ pour la perfide Albion !

Rendez-vous à l'aéroport de La Rochelle pour un décollage en fin de matinée avec Easyjet. Nous n'allons pas nous éterniser trop longtemps sur l'aéroport de La Rochelle et sur ses équipements... Heureusement qu'il faisait beau, vu que pour l'enregistrement, il faut faire la queue dehors... Qu'est-ce que ca doit être en plein hiver ou en pleine tempête !

Comme sa réputation l'exige, la compagnie Easyjet a été fidèle à ses légendaires retards.

Nous avions décidé avec Guillaume de ne prendre que 2 bagages à main. Malheureusement, avec les nouveaux contrôles de sécurité aériens, nous n'avons pas pu les emmener en cabine. Nous n'avions pas placé nos produits en flacons dans des pochettes en plastique de 20cm x 20cm... la consigne étant donnée dans l'aérogare et aucun sachet n'étant distribué... Bon à savoir pour un prchain voyage en avion :

Les liquides dans les bagages à main sont soumis aux restrictions suivantes imposées par le gouvernement :

·         Le liquide est enfermé dans un conteneur d’un volume maximum de 100 ml.

·         Tous les conteneurs renfermant un liquide et n’excédant pas le volume maximum de 100 ml peuvent être facilement placés dans un sac en plastique transparent refermable d’1 litre mesurant 20 cm x 20 cm.

      Ce sac en plastique doit être présenté séparément au contrôle de sécurité.

Nous irons donc un peu moins vite à notre arrivée à l'aéroport de Gatwick, puisque nous serons obligés de faire un crochet par le tapis à valises... Et dire que je m'étais forcée à emporter le moins de choses possibles afin que tout tienne dans un tout chti bagage... On m'y reprendra !

Au bout d'1h20 de vol, nous voici arrivés en Angleterre sous un ciel incertain, mais sans pluie. Nous parcourons Gatwick pour récupérer nos bagages, passer els douanes et trouver la gare du Gatwick Express, le train qui relie l'aérogare à la gare de Victoria en plein coeur de Londres. On peut acheter son billet par internet, ou le retirer à une des bornes de l'aérogare (compter 26 livres pour un AR). il y a un train toutes les 15mn, et le trajet dure environ 30mn dans la verte campagne anglaise.

En début d'après-midi, nous débarquons donc à Victoria Station, et dans un univers beaucoup plus bruyant, touffu, brouillon que notre petite La Rochelle. C'est un sacré changement d'échelle, et ca nous renvoie très vite à nos années et nos habitudes parisiennes !

De Victoria, nous faisons un petit crochet par notre hôtel situé à proximité, après une pause sandwich dans le parc à proximité de la gare, avec des mets provenant des fameux Prêt-à-Manger qui jalonnent tout Londres.

Notre programme pour ce premier jour à Londres est le suivant : Buckingham, les parcs, piccadilly, Regent street, Oxford street, Soho, le British Museum, Chinatown et Leicester Square. Notre visite se limite aujourd'hui aux quartiers très centraux et aux artères shopping de London, avec un crochet culturel par le musée du British.

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C'est sympa de pouvoir déjeuner sur l'herbe, dans un parc ... sans qu'un gardien se fâche parce que la pelouse est absolument interdite comme en France !!!

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Il y a tout ce qu'il faut pour déjeuner aux abords de Victoria Station : pour tous les gouts et tous les budgets...

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Direction notre hôtel situé à 3 rues de la gare, sur la Warwick Way. Nous logeons au Vegas hotel (http://www.vegashotel.co.uk/), un hôtel que j'ai déniché sur le site www.caplondon.com.

Quelle galère pour trouver un hôtel abordable dans Londres ! Nous avons fait le choix d'avoir un hôtel de qualité moyenne (très) mais bien situé dans londres (accès faciles aux bus et au métro + gatwick express). Au Vegas, nous avons trouvé une chambre double à 70 livres la nuit. Il y a pas mal d'hôtels du même type dans ce coin. Il faut dire que nous sommes dans le quartier d'une gare, et en conséquence les hôtels fleurissent.

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L'hôtel est tenu par une famille d'indiens. Les commentaires sur internet ne sont pas tès élogieux, et ça nous a un peu fait peur... surtout que nous ne les avons lu qu'après avoir réservé l'hôtel !

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Mais finalement, ce n'était pas si pire. Les chambres sont petites, mais propres.

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Ce sont sans doute les salles de bains qui font la mauvaise réputation de l'hôtel... Tout est dans le même cagibi : lavabo, WC et douche. Il ne faut pas être trop gros pour arriver à se laver là-dedans. Les normes d'hygiène sont respectées a minima... mais les sanitaires et douches sont lavés tous les jours... Heureusement !

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Finalement, comme nous ne sommes à l'hôtel que tard le soir pour dormir après de bonnes journées de visite à sillonner Londres, ce n'est pas sigrave. Tant que le lit est moelleux et les draps propres ...

Pour une prochaine fois, nous avons repéré un nouvel hôtel de la gamme EasyHotels (même compagnie qu'EasyJet) sur Warwick Way (http://www.easyhotel.com/). Les chambres sont à partir de 25 livres la nuit (mais il faut s'y prendre longtemps à l'avance pour avoir ce tarif !).

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Juste à côté de Victoria, il y avait un théâtre qui proposait la très fameuse comédie musicale "Wicked". J'aurais bien aimé y assister, mais je ne pense pas que mon niveau d'anglais est suffisant pour apprécier un tel spectacle. Cependant, je pense que lors d'un prochain séjour à londres, je prendrai des tickets (http://www.officiallondontheatre.co.uk/) pour assister à une comédie musicale plus musicale du type The Lion King ou The Phantom of The Opera...

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De Victoria, nous sommes remontés ensuite jusqu'à Buckingham Palace. Il n'y avait pas trop de touristes en ce début d'après-midi. ils s'agglutinent tous aux grilles le matin pour assister à la fameuse relève d ela garde... Tant pis pour nous !

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Nous n'aurons qu'à faire preuve d'imagination pour voir les gardes au-delà des grilles de l'austère château qui me rappelle le dernier film de Stephen frears "The Queen" que je vous conseille fortement (http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=109086.html).

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Petite balade dans les parcs royaux pour rejoindre les quartiers chics de Londres et se faire un peu de lèche-vitrines. Nous nous inspirons de cette balade gratuite diffusée sur internet : http://www.londonforfree.net/walks/shopping/shops.shtml

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Immersion totale dans la culture londonienne avec les cabs et les bus rouges.

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Passage obligé à Piccadilly...

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... et chez Hamleys, qui est un des plus grands magasins de jouets au monde. Ses étages laissent rêveurs. Guillaume ne sait plus quoi dire devant les mises en scène géantes de Playmobil !

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Je traîne ensuite Guillaume sur Regent street et tout Oxford Street (que cette rue est looooongue). Je suis à la recherche du grand TopShop (le H&M anglais). Je fais le plein de boutiques, mais finalement ne trouve pas grand chose à mon gout ou dans mes prix... On verra un peu plus tard sur le marché de Camden..

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Heureusement pour Guillaume, notre programme est serré et je ne peux pas trop m'attarder dans les boutiques. Nous avons prévu après Oxford Street d'aller visiter le British Museum. L'entrée est gratuite, et il ouvre en nocturne les jeudi et vendredi (autrement, il ferme à 17h30) : http://www.britishmuseum.org/visiting_menu.aspx?lang=fr

Nous passons par l'entrée secondaire du musée (par la Montague Place) pour ne pas avoir à subir la foule de l'entrée principale. C'est sympa de découvrir le musée à l'envers. Nous commencons par la Wellcome Trust Gallery qui présente le rapport à la Vie et à la Mort dans différents ethnies et continents.

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Nous débarquons ensuite sous l'immense verrière qui couvre le musée et créé un hall qui distribue l'ensemble des galeries du musée. Le catalogue des pièces présentées est assez impressionnant. Les pièces sont archiconnues et magnifiquement mises en valeur. Je pourrai rester des heures dans ce lieu très vivant et très agréable. Les anglais ont le chic pour faire vivre des lieux de culture et les ouvrir au grand public (au contraire de la plupart des établissements francais trop élitistes...).

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Au centre du hall, le bâtiment abrite les expositions payantes du musée, dont le programme est disponible sur internet. Il est également recommandé de télécharger sur leur site le plan des salles afin d edéfinir en amont ce que l'on souhaite visiter, sinon on ets vite noyé sur place sous l'avalanche des collections.

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Pause photo pour faire reposer mes pieds après le parcours dans la galerie égyptienne (nous nous sommes demandés avec Guillaume pourquoi nous avions fait un voyage en Egypte alors que les plus belles pièces étaient au British museum...) !

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Les dimensions des salles sont en accord avec le volume des objets accueillis...

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Il y a tellement d'oeuvres à exposer que les couloirs, les escaliers et les moindres recoins accueillent également de magnifiques pièces !

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Ce qui est étrange pour un francais, 'est de pouvoir "toucher" certaines pièces... on n'ose pas trop de peur de se faire crier dessus par un gardien !

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La galerie Assyrie est vraiment magnifique, et s'étend sur plusieurs dizaines de mètres...

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J'avais hâte également de visiter la collection grecque. Je n'ai pas été décue, surtout avec la reconstruction de ce temple dans une des salles du Musée. On ne se rend pas vraiment compte sur cette photo de l'échelle du bâtiment... Dommage ! Il faudra que vous alliez faire un tour sur place pour apprécier !

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Un des must du musée : la tête du cheval de Selene, ramené du pillage du Parthénon...

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Guillaume en pleine lecture de la BD antique du Parthénon

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Passge obligé devant la Pierre de Rosette... Certains visiteurs entrent uniquement au musée pour la voir, puis repartent immédiatement après . Ils ratent un des plus beaux musées qu'il m'ait été donné de voir... Les collections antiques sont hallucinantes...

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L'entrée principale du musée :

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J'ai les pieds qui fument après 2h de visite (et 2h de balade auparavant). Il va falloir faire une petite pause...

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Nous filons donc à la recherche d'un pub. Il est 17h, et nous ne sommes pas les seuls à Londres à vouloir boire une bière ! Nous suivons donc un groupe de quidams qui sort du boulot... et nous amène à un joli petit pub de quartier (pas touristique du tout, ce qui est étonnant dans le coin !).

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Dégustation de produits locaux :

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Finalement, nous trainons un bon petit moment dans le pub, avant d'avoir l'estomac dans les talons... il va nous falloir trouver un bon petit resto. Notre sandwich de midi est déjà loin... Au cours de notre recherche, nous traversons Chinatown...

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J'ai entendu parler d'une chaine de restos chinois appelée Wagamama... Pas eu l'occasion de tester. je tâne Guillaume pour en dénicher un (http://www.wagamama.com/index.php) ...

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Finalement, nous trouvons mon bonheur. Il y a pas mal de Wagamama dans le centre de Londres. Le restaurant est en sous-sol, et ressemble plus à une cantine qu'à un resto. Nous mangeons sur de grandes tables avec d'autres personnes. Le prix est correct pour Londres, mais il n'y a pas grande différence avec un restaurant chinois classique... Un peu déçue tout de même... pour me redonner le sourire, en sortant, nous tombons sur ce vélo-ambulance qui fait bien rigoler Guillaume !

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Retour à notre hôtel, car nous sommes un peu crevés. La journée a été longue, et le programme de visite que je nous ai concocté est encore chargé. Demain est un autre jour (nous espérons qu'il sera aussi bien que ce premier jour à Londres !)...

MindtheGap

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05 octobre 2007

JOUR 2 AM

A bicycleeeeeeeeeettttttttte !

C'est le mot d'ordre de notre 2ème jour à Londres !

Plutôt que de visiter basiquement la ville dans un bus impérial touristique avec commentaires audio traduits, nous avons choisi de la sillonner à bicyclette, en visite guidée. Plutôt original comme moyen de visiter Londres, non ? Il faut juste faire attention aux sens de circulation pour tourner à droite et à gauche car tout est à l'envers, et ne pas perdre les pédales !

Nous n'avions visité Londres que par petits bouts jusqu'à maintenant, et je voulais faire une visite guidée pour avoir un apercu global de la ville, et me repérer plus facilement. En préparant le séjour, j'étais tombé sur le blog d'une personne qui avait fait cette visite guidée à vélo, et qui semblait très satisfaite. Ca a tout de suite emballé Guillaume, car c'était très cohérent avec la démarche de son employeur...

Le prestataire s'appelle "The London Bicycle Tour Company". Il est situé à Gabriel's Wharf, sur la rive sud de la Tamise, à quelques minutes à pied de Waterloo station (http://www.londonbicycle.com/). Il propose différentes visites guidées de la ville à vélo. Les guides sont anglais, mais parlent de manière très compréhensibles pour des francais... Nous avons choisi de visiter le centre de Londres, intégrant les principales attractions touristiques du coeur de Londres. Il faut compter environ 3h pour cette balade.

Rdv à 10h pour l'essayage du vélo et les réglages pour une conduite harmonieuse... Voici en gros le tour que nous avons effectué. Ca peut donner des idées pour des personnes qui voudraient faire la balade sans guide (il y a également la possibilité de louer seulement des vélos).

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Notre arrivée à Waterloo Station a été laborieuse. Nous étions un peu très en retard... Du coup, il a fallu nous presser dans les couloirs du métro (Mind the Gap !!!)... Ca nous a un peu rappelé Paris, avec ses courses-poursuites obligatoires dans le métro pour être à l'heure !

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Finalement, nous ne sommes pas les derniers arrivés... Nous nous sommes un peu perdus dans le quartier avant de trouver le Gabriel Wharf qui est une grande cour bordée de boutiques d'artisans (très très hype!).

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Juste à côté du Wharf, il y a la OXO Tower... facilement reconnaissable grâce aux pavés de verre au sommet de la tour qui reproduisent les lettres O, X et O.

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C'est enfin l'heure : tous les vélos sont réglés, nos copains américains sont arrivés et casqués (c'est si dangereux la bicyclette...) et notre guide est au taquet...

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Petite mise en jambe. Notre balade commence directement sur les quais sud Tamise. Nous prenons la direction du LondonEye (que nous essaierons cet après-midi), du Musée Dali, de l'Aquarium... Nous zigzaguons entre les passants, peu nombreux ce vendredi matin... C'est agréable de faire cette balade en semaine, car la ville est vraiment en mouvement...

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Passage face à Westminster et Big Ben. Pas toujours évident de prendre des photos à vélo... excusez-nous pour la qualité des clichés !

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Finalement, Guillaume a récupéré l'appareil. J'avais un peu peur de tomber dans la Tamise en prenant des photos ! Il a plus l'habitude que moi, de par sa profession !

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Traversée de la Tamise pour arriver directement au coeur de Westminster et de l'école privée pour futurs politiciens qu'elle abrite... Ce collège est l'équivalent d'un ENA pour culottes courtes. Tous les fils de grandes familles passent par ces bancs d'école... C'est typiquement le genre d'endroit où, sans guide et à pied, nous n'aurions jamais mis les pieds (on pourrait penser que l'entrée est interdite...).

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En sortant de l'école, nous arrivons dircetement sur le parvis de Westminster Abbey

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J'auaris bien jeté un oeil à l'intérieur, car il parait que c'est très beau, mais il me faut suivre le groupe qui traverse déjà la rue en direction de Buckingham...

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Nous passons à travers un quartier très calme de toutes petites maisons, très jolies et très chères d'après notre guide. Beaucoup de familles aisées habitent dans le coin, et on les comprend !

Nous approchons de Buckingham, et c'est l'effervescence aujourd'hui. En effet, c'est l'anniversaire de la mort de Lady Diana. Du coup, il y a beaucoup de contrôles de sécurité et d'accès fermés. Notre guide va devoir improviser et modifier son parcours en direct...

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Finalement, nous avons accès au parc, et pouvons rallier le Palace

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Pied à terre obligatoire pour ne pas rentrer dans tous les visiteurs qui se sont rassemblés pour rendre hommage à Diana...

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Finalement, cette commémoration n'est pas une mauvaise chose pour nous. La circulation des voitures et des bus est interdite aux abords de Buckingham. Nous allons donc à toute vitesse sur nos 2 roues !

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C'est l'heure de la pause pour notre guide, qui se fume une petite clope... mais il est embêté car d'habitude, il y a la relève de la garde royale qui occupe ses touristes. Aujourd'hui elle n'a pas lieu.... Mais nous avons tout de même l'occasion d'admirer un drôle de spectacle avec pleins de journalistes, télés, fans et hélicoptères réunis sur le parvis du palace...

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Nous sommes également intrigués par le ballet des limousines abritant des costumes et des chapeaux invraisemblables...

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La suite de la balade passe par Trafalgar Square et la National Gallery...

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Ce n'est pas facile de circuler dans le coin car il y abeaucoup de travaux sur la place...

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Via un raccourci caché, nous déboulons sur Leicester Square à proximité de l'échoppe à tickets... c'est ici que sont vendus les tickets pour les plus fameuses comédies musicales de Londres, à des prix très très intéressants (il s'agit de places pour le soir même).

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C'est ici également que se trouvent les cinémas. La place est un peu chère : entre 9 et 12 livres !  Les installations pour l'avant première du dernier film de Jason Bourne (alias Matt damon) sont en train d'être installées - tapis rouge, fleurs, etc. Peut être aurons-nous la chance d'apercevoir des stars ??? Non ??? Tant pis !

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Passage rapide par le quartier chinois pour rejoindre Covent Garden et ses échoppes...

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Petit repérage rapide pour revenir faire du shopping... c'est le problème avec la visite guidée : on n'a pas le temps pour s'arrêter faire du lèche-vitrines et prendre un petit café !

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Afin de relier le quartier des affaires, le guide nous fait prendre plein de petites rues... nous sommes un peu perdus... et il ne faut surtout pas perdre le rythme en regardant le plan pour ne pas perdre le groupe !

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Nous passons par des cours cachées avec de magnifiques bâtiments. Ceux-ci servent assez souvent pour des décors de films à ce qu'il parait ...

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Il y a des coins vraiment secrets et très charmants. Ca me dirait bien un petit appartement dans ce quartier !

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Nous avons enfin le temps de souffler un peu. Nous devons traverser une grosse artère, et il faut prendre notre courage à 2 mains pour affronter le flux de circulation, entre taxis et bus !

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Après la Halle du marché à viandes, nous passons devant la petite église St Barthelemew... Arrêt photo obligatoire !

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J'ai failli perdre le groupe ! Heureusement, Guillaume m'a attendu pour m'indiquer que nous nous rendons à la cathédrale St Paul...

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Ce quartier a été entièrement réhabilité et est une place d'affaires vraiment sympa... Beaucoup d'hommes d'affaires sont en bras de chemises en train de siroter leur café sur la place... Ca me donne des idées pour notre retour à La Rochelle. Je me vois bien à 11h sur la place de l'hôtel de ville à la terrasse d'un café avec un ptit crème !

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Au-delà de St Paul, nous rejoignons le Millenium Bridge, passerelle construite à l'occasion des festivités du millénaire. L'architecte a dû revoir sa copie après son ouverture en raison d'un phénomène de résonance : le pont vibrait et oscillait latéralement de facon imprévue !

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J'espère que l'architecte a vraiment bien revu sa copie !

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Le Millenium bridge relie St paul et la Tate Modern gallery... Avec St Paul en toile de fond, je ne vous rappelle pas quelqu'un ???

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Mais si ! Rappelez-vous ce fameux générique TV des années 80 !

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Et ce comique anglais... y'a comme un petit air de ressemblance non ???

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Comme le Millenium Bridge est piéton (et que la balade est bientôt finie donc que le rythme a ralenti), j'ai le temps de prendre quelques clichés de la Tamise. C'est marée basse ce matin, et les rives sont bien vaseuses... On se croirait à Chatelaillon City !

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De l'autre côté, vue sur le Wharf que nous allons rejoindre...

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Et face à nous la Tate moderne que nous allons visiter cet après-midi...

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La balade est quasiment finie. Nous sommes à 5 mn de la boutique... Nos joues sont toutes rouges, nos postérieurs tannés et nos cuisses musclées. La balade est vraiment sympa, et c'est une façon originale de parcourir et de découvrir la ville. En plus, notre guide était vraiment top et connaissait très bien sa ville...

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On le conseille à tous ceux qui souhaitent découvrir ou redécouvrir Londres !

Biz biz

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04 octobre 2007

JOUR 2 PM

"Vers les docks où le poids et l'ennui
Me courbent le dos
Ils arrivent le ventre alourdi
De fruits les bateaux"

Ces quelques rimes de C.Aznavour résument le thème de notre visite de l'après-midi, pour notre deuxième jour à Londres, sur les docks et les quais réaménagés ...

Nous avons visité les quartiers de Londres bordant la Tamise, au sud et au nord...  soit une bonne balade de 4h...

Lors de notre visite à Londres (chez nos amis Aurélien et Catherine) à l'occasion d'un nouvel an, nous avions fait une croisière sur le Thames, et poussé jusqu'à Canary Wharf et Greenwich...

Cette fois-ci, c'est sur nos 2 pattes que nous avons visité les bords de la rivière londonienne, avec le parcours suivant (largement inspiré des free walks du site Londonforfree : http://www.londonforfree.net/walks/cultural/cultural.shtml ) :

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Après une matinée bien sportive, il nous fallait faire le plein de calories... C'est sans aucun problème que nous avons fait ce plein dans un des Fish'n'Ship des abords de Waterloo Station, et ce pour un budget minime.

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Histoire de nous mettre en condition pour la balade de l'après-midi sur les quais, nous commencons par un tour de Grand Roue au LondonEye, avec vue panoramique sur la ville. Il y a toujours beaucoup de monde pour cette attraction. J'avais acheté les places sur internet sur le site de l'office du tourisme de Londres (http://www.visitlondon.com/). Avec le voucher imprimé, il faut se rendre aux guichets du Londoneye pour retirer ses tickets. En payant un peu plus cher, il est possible d'avoir un accès direct à la Grande Roue, sans faire la queue... Sinon, il faut compter environ 20mn avant de monter dans une des cabines...

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Le LondonEye est maintenant l'équivalent de la Tour Eiffel à Londres... Elle fait partie des attractions majeures de la capitale britannique. Elle a été installée par British Airways à l'occasion des fêtes du millénaire, et compte tenu de son succès a été pérennisée (http://www.londoneye.com/).

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C'est un très bon moyen pour découvrir la capitale vue du ciel et se repérer par lasuite dans la ville... Par contre, le prix est assez élevé : 15 livres pour environ 30mn de balade.

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Les contrôles de sécurité sont très importants : fouille à l'entrée, fouille avant chaque montée dans la cabine, inspection des cabines... La peur de l'attentat est toujours très présente.

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Il y a environ 20 personnes par cabine, et durant 30 minutes, ces 20 personnes se prennent en photo les unes les autres avec Londres en toile de fond.

La photo avec Big Ben en arrière-plan est sans doute la plus demandée ! A la suite de cette photo, Guillaume a pris en photo environ 4 couples + 1 indien, qui a dû réaliser pas moins de 50 clichés pendant le tour de manège...

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Nous avons été plus économes en prises de vue aériennes...

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Il faut dire que j'avais un peu le vertige...

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... heureusement, je ne souffre pas du "mal des Grandes Roues" !

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La balade est terminée : les portes s'ouvrent, mais la roue continue de tourner. Il faut donc sauter en marche !

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Nos précieux sésames pour accéder au LondonEye !

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Avec toutes ces émotions, j'ai bien mérité un petit café sur les quais. Beaucoup de restaurants et de chaînes de café se sont installés sur les quais depuis qu'ils ont été réaménagés et depuis que le LondonEye existe. C'est une magnifique aire de chalandise touristique pour ces établissements ! D'autant plus que la Tate Modern Gallery est seulement à quelques centaines de mètres... C'est la prochaine étape de notre petite balade...

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La Tate Modern est installée dans une ancienne usine d'électricité reconvertie en musée d'art moderne (type Beaubourg à Paris). L'entrée à l'exposition principale (sur 3 niveaux) est gratuite. Seules les expositions temporaires (assez souvent prestigieuses) sont payantes. (http://www.tate.org.uk/home/french_modern.htm)

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Il y a un café en haut de la Tate modern qui permet d'avoir une jolie vue sur les ponts de Londres...

Vu que l'entrée au musée est gratuite, c'est un bon plan pour avoir un panorama sur la ville si on ne passe pas par la case payante du LondonEye.

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Nous continuons notre balade sur les quais, vers le London Bridge... et nous passons devant la réplique du Globe Theatre, le théatre élisabéthain de Shakespeare. C'est dommage que notre niveau d'anglais ne soit pas suffisant, car il y a des pièces de théatre qui y sont jouées durant l'été tout comme par le passé... "Songe d'une nuit d'été " en VO m'aurait bien plu ! (http://www.shakespeares-globe.org/)

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En continuant sur les bords de la Tamise, on passe devant de nombreux restaurants, bars et tavernes bien sympas, comme l'authentique Anchor Tavern qui date de 1775...

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Dans ce coin de Londres, le parti pris a été de mélanger le très moderne et l'ancien, comme cette facade d'église qui se trouve en plein milieu d'un nouveau quartier :

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Il y a aussi des attractions, comme ce galion à visiter, au beau milieu de places d'affaires...

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Petit passage devant la SouthWark Cathedral ...

Et au-delà, à proximité du London Dungeon (une sorte de maison des horreurs en plein coeur de Londres - très très touristique http://www.thedungeons.com/), un joli petit mall avec une boutique qui m'a beaucoup plus : celle du Père Noel avec des chants de Noel, des boules et des guirlandes lumineuses vendus tout au long de l'année. Très kitsh et très british !

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LA photo que nous n'avions pas encore eu l'occasion de prendre dans une cabine téléphonique rouge so typic !

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En passant par ce mall, nous avons été étonné de constater qu'il semblait très très à la mode chez nos amis londoniens de jouer aux boules après le boulot en sirotant un petit Chardonnay à la place d'un pastaga ...

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La balade par les quartiers réhabilités prend fin et nous rejoignons à nouveau les bords de la Tamise. Nous nous trouvons juste en face de l'embarcadère des bateaux de croisière. Ce doit être assez top de passer Tower Hill en paquebot pour visiter Londres... une prochaine fois peut être...

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Photo d'art devant le si fameux pont de Londres !

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Bis bis

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Face à nous la Tour de Londres, ses trésors cachés et ses corbeaux (cachés eux aussi...). Avec le ciel bleu, cette ancienne prison a presque l'air sympa !

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La Tour de Londres se visite, mais aujourd'hui nous n'avons vraiment pas le temps ! http://www.toweroflondontour.com/

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En effet, nous sommes à la recherche d'un pub ! Il n'est pas loin de 18h, et nous sommes en manque de bière !!! Nous avons retrouvé le chemin caché d'un coin que nous avait fait découvrir Aurélien lors d'une précédente visite... St Katharine's Harbour... un joli petit havre caché dans les quais...

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Malheureusement, le pub de st Katharine's a été réquisitionné pour un mariage... et nous ne sommes pas les bienvenus... Nous allons donc continuer à nous trainer sur les quais à la recherche d'un pub plus accueillant !

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Nous sommes à présent de l'autre côté de la rivière, avec vue sur les quais que nous avons parcouru quelques instants auparavant...

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Puis, nous quittons les quais sur la rive nord car les aménagements ne sont pas encore terminés. Nous remontons vers le coeur de Londres et vers la City. C'est la fin de journée, et la fin de semaine en ce vendredi. Tous les traders et autres boursicoteurs sont de sortie dans les pubs. Ca va être dur de se trouver une chope !

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Finalement, en continuant notre technique de suivre un groupe d'employés susceptible de nous mener vers un pub couleur locale, nous débarquons dans une venelle au milieu de pros parmi lesquels nous faisons un peu tâche... mais le pub est vraiment sympa ... et la bière bien rafraichissante !

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Après avoir reposé nos ptons quelques instants, nous reprenons notre balade qui doit nous mener à Covent Garden où nous avons prévu de dîner...  Nous tomberons peut être sur une succursale de cette chaîne "Chez Gérard" qui a des points de vente disséminés dans tout Londres...

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Pour rejoindre Covent Garden de la City, nous remontons Fleet Street. un petit conseil : n'hésitez pas à quitter ce grand axe pour vous engager dans des petites rues erpendiculaires qui cachent de petits bijoux...

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... comme Temple Church par exemple, qui nous replonge dans les aventures du Da Vinci Code...

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Nous sommes dans le quartier des avocats et autres juristes, après avoir été dans celui des banquiers... L'ambiance semble beaucoup plus studieuse (et il y a nettement moins de pubs !)

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Nous nous perdons dans de nombreuses petites cours très charmantes sur lesquelles donnent les offices et les cabinets d'avocats.

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Certaines cours sont privées, et il n'est pas possible d'y accéder.

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Le palais de Justice est juste de l'autre côté de ce quartier...

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Petite pause à Covent Garden pour écouter un chanteur de pop... et pour faire désenfler nos pieds qui ont triplé de volume !

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Ce soir, n'ayant rien trouvé à notre gout aux abords de Covent Garden, nous sommes remontés vers Chinatown pour dîner dans un resto chinois avec buffet à volonté pour "seulement" 7 livres. Nous sommes sur Wardour Street, juste en face d'un autre resto chinois réputé, le Wong Kei (http://www.london-eating.co.uk/2971.htm)

Retour en bus à partir de Leicester Square pour Victoria Station et notre hôtel... avec une vue magnifique dans notre bus impérial sur 2 jolis crânes plutôt que sur les rues de Londres...

Un petit conseil pour ceux qui choisiront également le bus comme mode de transport à Londres... il n'est pas rare que les bus s'arrêtent en pleine course pour débarquer leurs passagers et leur dire de prendre le prochain bus... Nous n'avons toujours pas compris pour quelles raisons les conducteurs agissaient ainsi (fin de leu journée ? retard sur l'horaire ?...). Les londoniens sont complètement blasés et semblent habitués à cette manière de faire... Qu'en serait-il si les bus parisiens faisaient de même ??? Je pense que les chauffeurs se feraient lyncher par des passagers hargneux !

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La morale de cette journée est qu'il faut avoir de très très bonnes chaussures pour se balader dans Londres, des jambes bien musclées et des pansements pour ampoules dans sa valise le soir venu !

Biz biz

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01 octobre 2007

JOUR 3

Durant ce troisième jour à Londres, nous avons visité les extrêmes, comme le prouve notre plan-programme de visite :

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Nous avons passé la matinée du côté de Camden Market. Nous avions programmé notre visite un samedi, car c'est le jour de marché le plus important en semaine. Après avoir déjeuné là-bas, nous avons mis le cap sur Hyde Park (ou plutôt Hype Park !) et South Kensington le quartier très très très chic de Londres, surtout en ce samedi, jour sacré du shopping ... En fin de journée, nous avons fait un crochet par Victoria Station pour repartir du côté Bobo de Londres, à Notting Hill et Portobello Road.

Un programme bien chargé pour finir notre séjour à Londres. En effet, le dimanche matin, nous sommes partis à 11h de l'aéroport de Gatwick. Le temps de prendre le Gatwick Express de Victoria Station et le temps d'embarquer (avec tous les contrôles de sécurité à prendre en compte - facilement 1h30 d'attente), nous n'avons pas eu de temps pour programmer une visite en ce jour du seigneur... mais nous avons pris notre temps dans l'aérogare pour profiter de nos derniers instants anglais avant le retour à La Rochelle...

Samedi matin, nous avons donc mis le cap assez tôt sur Camden Market. J'avais lu dans plusieurs blogs et guides qu'il était recommandé d'aller y faire un tour de préférence le samedi matin, les échoppes et magasins étant plus animés en fin de semaine...

Nous avons pris le métro de Victoria Station pour nous y rendre (environ 20 mn), et débarquer en plein milieu de Camden Road.

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En fait, il y a plusieurs marchés tout au long de Camden Road et plein de boutiques délirantes pour punks, gothiques et autres courants délirants... On y trouve toutes les modèles de Dr Martens imaginables : toutes formes et toutes couleurs... Si seulement j'avais su qu'un tel endroit existait quand j'avais 14 ans!... Ca laisse rêveur!... même si je ne pense pas que les ados français actuels sont aussi fans de ces panoplies... C'est plutôt Nike et Converse qui ont la côte en ce moment...

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Les puces de Camden Market n'ont de puces que le nom, car la plupart des fringues sont neuves et pas toujours données. En flanant à travers les allées et les échoppes, j'ai craqué sur une magnifique paire de collants fuschia pour jouer à la manga-girl au boulot !  Guillaume a hésité devant quelques piercings et a finalement renoncé...

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Dans ce marché, on peut trouver la panoplie complète pour ressembler à l'Etrange Mr.Jack, ou à The Cure, ou à Marilyn Manson ou à Nina Hagen ... et même à Tokio Hotel !

Et, le spectacle n'est pas que dans les boutiques, mais aussi dans la rue avec les vendeurs sur les trottoirs et des chalands d'une autre planète... Les punks ont ici pris un coup de vieux et les tatouages sont un peu flétris... Heureusement, une nouvelle génération de rockers et de fans de mangas prend doucement le relais.

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Mais, Camden Market, ce n'est pas que le marché... c'est aussi un quartier très bucolique de Londres, assez souvent méconnu. Il y a un canal, de jolis petits ponts et des berges sympas pour une balade tranquille au bord de l'eau...

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Camden, c'est enfin la possibilité de découvrir les gastronomies du monde entier en un seul endroit.... Il y a plein de petites échoppes de Take-Away qui vous font voyager aux 4 coins du monde : sandwichs de staeak argentins, smoothies végétariens, crepes bretonnes, sushis japonais, enchiladas mexicaines, currys indiens, souvlakis grecs, etc etc etc... Dès 11h30, ca embaume de toutes parts... Le mélande boutiques + cuisines fait vraiment penser à un souk oriental... à 10mn du coeur de Londres. Londres comme capitale de toutes les cultures, ce n'est finalement pas un mythe !

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Pour ce midi, nous avons opté pour un mix Japon-Argentine. Il faut compter environ 6 livres par portion à emporter ou sandwich très complet...

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A partir de 11h, la foule débarque à Camden Market, et il devient de plus en plus difficiles de sillonner les allées et les marchés. Un petit conseil : prenez les rues parallèles à Camden Road pour découvrir le "vrai" quartier de Camden, très calme et très reposant... C'est en voyant l'envers de ce décor que nous comprenons la dimension très très touristique qu'a pris ce marché...

Après cette matinée au Nord, nous mettons le cap à l'Ouest, vers Hyde Park en bus (compter environ 30mn - ligne directe).

Nous arrivons au nord de Hyde Park, via une entrée assez confidentielle (bon plan, c'est aussi là que se trouve "les" toilettes du parc... toujours intéressant à savoir quand on visite une grande ville... et en plus elles sont gratuites).

Et là, nous entrons dans un autre monde.... Une énorme poche verte au coeur de Londres, et une immense bouffée d'oxygène et de calme...

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Ce parc est immense, et silloné d'une jolie petite rivière, la Serpentine. Il n'est pas aussi bien entretenu que les parcs en France, et c'est ce qui lui donne tout son charme, et cet aspect très très naturel...

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C'est un refuge pour de nombreuses espèces dans Londres. Il est très facile d'y rencontrer des hérons, des cygnes royaux, des écureuils, des joggers, des joueurs de crickets en folie, etc.

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Certaines parcelles ne sont fauchées que très rarement... Il faut dire qu'il n'y a pas vraiment de risque d'incendie par là-bas compte tenu du taux d'humidité !

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Au centre du parc, un joli petit lac permet de faire des balades en barques et des boutiques proposent de nombreuses animations pour petits et grands...

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Suite à la mort de Lady Di, une fontaine et un espace ont été aménagés au sein du parc. Touristes et londoniens s'y croisent pour batifoler dans l'eau lors des grandes chaleurs ...

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Nous basculons enfin de l'autre côté de Hyde Park, vers un nouveau monde fait d'or et d'argent... pour nous rendre dans le quartier des musées (Victoria & Albert Museum, Science Museum, Natural History Museum).

Nous traversons le quartier de Knightsbridge qui respire le luxe à travers ses magnifiques demeures et ses voitures hors de prix. Le quartier est très calme et parcouru de petites rues et venelles. Nous sommes vite perdus, mais finalement cette erreur vaut le coup. Nous découvrons les coulisses "chiquissimes" où habitent les émirs, magnats et stars à Londres...

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Au sortir d'une venelle, nous rejoignons Brompton Road et le quartier des musées et des cultureux.  Harrods est à 2 pas, et en ce samedi après-midi, il y a beaucoup de monde... et pas seulement pour faire les boutiques. Il y a du monde aussi pour visiter les musées. Les entrées sont gratuites. Seules les expositions thématiques sont payantes. Mais, ces musées sont très grands. Nous décidons donc de nous cantonner pour cette fois à la visite du Natural History Museum et du Science Museum. Le Victoria & Albert sera pour une prochaine fois !

Nous entrons par une entrée secondaire du Natural History Museum, sur Exhibition Road (bon moyen pour éviter la foule de l'entrée principale !). On peut télécharger les plans des salles et acheter des entrées pour les expos du moment sur le site du musée : http://www.nhm.ac.uk/visit-us/index.html

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Nous visitons les différentes salles consacrées aux dinosaures (avec plein plein de squelettes et d'infos très intéressantes sur ces gentilles bestioles), aux insectes, aux espèces disparues comme le Dodo :

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La hall principal est le carrefour de visite et donne accès aux différentes galeries. La muséographie est simple, mais très pédagogique. Les explications en anglais sont facilement compréhensibles.

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Il y a même des dinosaures grandeur nature qui pousse des cris rauques qui font trembler les vieux murs du musée. Les petis visiteurs sont très impressionnés, et sursautent à chaque hurlement du monstre !

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Nos pieds comencent à chauffer sérieusement. L'après-midi est bien entamée, mais, fidèles à notre programme, nous enchainons avec le Science Museum. J'ai un peu moins accroché, mais je pense que les thématiques développées me parlaient un peu moins...  De la même manière, l'entrée est gratuite et les expos payantes. La boutique est pleine de gadgets rigolos. Pour le plan des salles : http://www.sciencemuseum.org.uk/visitmuseum.aspx

Guillaume a plutôt bien accroché à la galerie consacrée à la "conquête spatiale"...

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Pause photo devant le module d'Apollo... Ils devaient être serrés comme des sardines là-dedans !

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Retour sur Exhibition Road après 2h30 de visite... et pourtant nous avons été rapides ! Il y a tellement de choses à voir et tellement de galeries à parcourir... On peut facilement compter une bonne demi-journée par musée si on veut vraiment tout découvrir !

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A quelques pâtés de maison, nous nous trouvons face au bâtiment style "chou à la crème" de Harrods ou le "concentré du luxe"... Concentré, c'est beaucoup dire, car, comme des allées des musées, les galeries de Harrods sont innombrables ! C'est une débauche de luxe, de marbre, de moquettes moelleuses et de cuivres rutilants. Il y a des grooms, des vendeurs de toutes les nationalités, des familles d'émirs par dizaines faisant leurs emplettes comme chez Carrefour...  C'est l'occasion de visiter la quintessence du Grand Magasin, digne des romans d'E.Zola et du XIXème siècle.

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Même les fruits et légumes au rez-de-chaussée sont hors de prix ! Et, que dire des chatons à vendre au troisième étage à 800 livres !

Après nous être perdus 2 fois, nous être trompés 4 fois d'ascenseur, et avoir parcouru le Magasin de Noel en long en large et en travers (à visiter ***), nous avons enfin déniché l'étage des jouets. Le magasin Toy's R Us de La Rochelle nous semble alors tout petit ! Nous avons pour idée d'acheter un petit souvenir à Jeanne, mais que choisir dans ce Royaume Imaginaire ???

Guillaume est tout fou face aux montagnes de Playmobil et au Salon Video... Je suis aussi au Paradis face à toute la gamme des Barbies ... C'est aussi l'occasion pour Guillaume de se révéler à lui-même ! :

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Au bout d'1h, nous saturons de luxe... et ce n'est pas fini !

En sortant, nous nous trouvons dans une rue ubuesque avec un embouteillage de Porsche, de Mercedes, de Rolls royce et autres coupés hors de prix. Nous n'avons jamais vu un tel rassemblement de voitures de milliardaires. Les Champs Elysées et le XVIème arrondissement font vraiment pâle figure à côté des alentours de Harrods !

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Après avoir tant marché, visité, piétiné, nous avons mérité une bonne petite pause, pour notre bière quotidienne dans un Pub à côté de Victoria Station...

Après avoir fait le plein, nous décidons de nous dénicher un petit resto du côté de Notting Hill. Nous nous y rendons en métro, histoire d'aller plus vite.

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Nous nous baladons en début de soirée dans un Notting Hill déserté. Le marché est fini, les antiquaires fermés et les bobos sont de sortie. Les restaurants sont hors de prix dans ce coin de la ville. Vers Portobello Road, nous passons devant plusieurs restaurants bondés ou avec de longues longues files d'attente...

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Il fait vraiment trop faim, et nous ne trouvons toujours rien dans nos moyens !  Du coup, nous reprenons le bus et remettons le cap sur Victoria Station. Dans la galerie de la gare, au premier étage, il y a un Food Court (galerie marchande de restaurants) ouvert à toute heure.

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Dimanche matin, après avoir fait nos adieux à notre chambre et à notre hôtel, nous prenons le Gatwick Express à Victoria. En route pour l'aéroport et le retour at home ... Bye bye London City...

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La Gatwick express part environ toutes les 15 mn de Victoria vers l'aéroport. Il possède un terminal spécifique.

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Une fois dans le train, Guillaume est assailli par un petit doute... N'avons-nous pas oublié nos billets dans la chambre ??? Arrrgggghhhhh... Ouf ! Tout est dans le sac !

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Arrivés à l'aéroport, nous allons nous enregistrer à la banque d'EasyJet avant de passer les longs longs contrôles de sécurité. Bon à savoir : des hôtesses distribuent des sacs plastiques pour placer les flacons emportés dans les bagages en cabine.

Dans l'aérogare, nous profitons du temps d'attente... et de retard... pour dépenser nos dernières livres en coca et café (XXL). Il est également possible de payer en euros ou en dollars.

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Plus que quelques dizaines de minutes avant de revoir notre Jeannette... Nous avons bien hâte ! Nous faisons le point sur notre séjour, et rediscutons de tous ces bons moments, et de tout ce que nous souhaiterions visiter lors d'une prochaine visite !

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Le moment d'embarquer est enfin arrivé. Nous sommes quasiment les seuls francais à bord de l'appareil, en route vers La Rochelle. Le temps à Londres comme à la Rochelle est radieux. Au bout d'1h15 de vol, nous apercevons la côte et l'ile de Ré... Nous touchons le tarmac, et nous voici de retour à la maison...

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Ce petit break à Londres était vraiment très agréable. C'est une ville tourbillonnate qui a encore plein de secrets à nous révéler...

A très très bientôt Londres !

Ln et Guillaume from London

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